Shirley Chisholm

25/05/2020

Quarenta e quatro anos atrás, Shirley Chisholm fez história ao anunciar sua candidatura à Casa Branca. O simbolismo é tão poderoso hoje quanto era na época.

Ela foi pioneira em sua geração, uma mulher de muitas estreias - a primeira congressista afro-americana. O primeiro afro-americano a concorrer à presidência. A primeira mulher a concorrer à indicação presidencial do Partido Democrata.

"Ela abriu o caminho para eu poder pôr os pés no Capitólio", diz Kimaya Davis, 22 anos, que trabalha para um comitê do congresso.

Davis é negra e garantiu seu emprego após um estágio no Caucus Negro do Congresso. Fundado por Shirley Chisholm, o Caucus representa membros negros do Congresso. 

"É por causa dela que eu consegui esse estágio - ajuda jovens estudantes negros. Muitas crianças como eu, não temos conexões e privilégios familiares". 

Para quem a conhece, Shirley Chisholm é mais do que um modelo, ela é um ícone e pioneira que merece mais crédito e atenção do que a história lhe proporcionou.

Apesar de suas muitas realizações, Chisholm não é um nome familiar nos EUA.

"Ela era bem conhecida no final das décadas de 1960 e 1970, mas se você não vem dessa época, é fácil ser esquecido", disse Ky Ekinci, empresário social da Palm Coast da Flórida.

Há alguns meses, Ekinci organizou o primeiro dia de Shirley Chisholm. Cerca de 50 pessoas na área se encontraram para celebrar sua vida.

Seu objetivo era fazer com que muitas pessoas mais jovens da região de Palm Coast, onde Chisholm se aposentasse e passasse seus últimos anos, aprendesse sobre ela.

Ele criou uma hashtag, #IKnowNow, para espalhar a notícia ainda mais, twittando fatos sobre Chisholm.

Nascida em 1924 no Brooklyn, Nova York, Shirley Chisholm, passou alguns anos da infância morando com a avó em Barbados, antes de retornar aos pais em Nova York para concluir sua educação.

Depois de se qualificar como professora, trabalhou em assistência à infância, onde desenvolveu um interesse em política. Ela serviu na assembléia do estado de Nova York, depois fez história em 1968, tornando-se a primeira mulher afro-americana eleita para o Congresso dos EUA.


Shirley Chisholm sabedoria

"Se eles não lhe derem um assento à mesa, traga uma cadeira dobrável."

"Quantidades tremendas de talento são perdidas para a nossa sociedade só porque esse talento usa uma saia".

"O estereótipo emocional, sexual e psicológico das mulheres começa quando o médico diz: 'É uma menina'".

"Meu Deus, o que queremos? O que qualquer ser humano quer? Afaste um acidente de pigmentação de uma fina camada de nossa pele externa e não há diferença entre mim e mais ninguém."

"No final, anti-preto, anti-feminino e todas as formas de discriminação são equivalentes à mesma coisa - anti-humanismo".


"Não tenho a intenção de ficar sentado quieto e observando. Pretendo falar imediatamente para me concentrar nos problemas da nação", disse Chisholm sobre seu novo papel.

Sua vitória, no contexto da era dos direitos civis, foi um marco enorme, mas com isso surgiram desafios.

"Você pode imaginar ser mulher e negra no congresso, então?" diz a congressista Barbara Lee, que representa o 13º Distrito da Califórnia e é uma das 35 mulheres afro-americanas que serviram no Congresso até o momento.

A primeira mulher negra e a segunda mulher de sempre no influente comitê de regras do Congresso, ela quebrou muitos tetos de vidro, diz Lee.

"Alguns dos homens no Congresso não a respeitavam, ela apenas se destacava e eles não a pegavam. Mas ela não recuava. Ela não se dava bem, se mudava."

Isso foi demonstrado no tipo de legislação em que Chisholm trabalhou como congressista, lutando pelos grupos menos favorecidos e minoritários.

Ela defendeu um projeto de lei para garantir que os trabalhadores domésticos recebessem benefícios, era uma defensora do melhor acesso à educação e lutava pelos direitos dos imigrantes. Ela patrocinou um projeto de lei para expandir o cuidado infantil das mulheres, apoiou o projeto nacional de almoço escolar e ajudou a estabelecer a comissão nacional de proteção ao consumidor e segurança de produtos.

Shirley Chisholm também trabalhou incansavelmente para expandir o programa de cupons de alimentos, financiado pelo governo, para que estivesse disponível em todos os estados, e foi fundamental na criação de um esquema adicional, o Programa Especial de Nutrição Suplementar para Mulheres, Bebês e Crianças (Wic), que forneceu apoio para mulheres grávidas.

Na política, Chisholm considerou seu gênero um revés em particular: "Conheci mais discriminação como mulher do que por ser negra. Homens são homens", disse ela certa vez.

"Ela tinha coragem e fez as pessoas acreditarem que elas também podem ser alguém, que somos iguais, que gênero não significa que você não pode alcançar o mais alto cargo do governo", diz sua afilhada Marya Boseley.

Esse desejo de romper fronteiras foi o que levou Shirley Chisholm a concorrer à presidência em 1972, buscando a indicação democrata apenas três anos depois de se tornar deputada.

"Eu corri porque a maioria das pessoas pensava que o país não estava pronto para uma candidata negra, não para uma candidata. Algum dia, era hora de 1972 fazer isso acontecer um dia", disse ela a um entrevistador na época.

Chisholm, cujo slogan era "Não comprado e não mandado", disse que nunca esperava vencer, mas esperava que sua candidatura "mudasse a face e o futuro da política americana".

"Estou diante de você hoje, para repudiar a ridícula noção de que o povo americano não votará em candidatos qualificados, simplesmente porque ele não é branco ou porque ela não é homem", disse ela aos apoiadores ao lançar sua campanha.

"Não acredito que, em 1972, a grande maioria dos americanos continue a abrigar preconceitos tão estreitos e mesquinhos".

A congressista Lee conheceu Shirley Chisholm durante sua corrida presidencial e acabou sendo voluntária para ela. "Ela falou conosco em espanhol", lembra ela.

"Então, quando eu disse que queria trabalhar para ela, ela me levou à tarefa e me fez registrar para votar primeiro. Ela me disse que se eu quisesse agitar as coisas, é melhor eu me envolver na política".

A campanha não foi fácil - Shirley Chisholm sobreviveu a várias tentativas de assassinato e processou para garantir que ela fosse incluída nos debates televisionados. Ela chegou até a convenção democrata, perdendo a indicação para George McGovern, mas deixando uma impressão duradoura.

Ela serviu sete mandatos no Congresso, aposentando-se em 1982, após o que voltou a ensinar.

Ela morreu em 2005, aos 80 anos.

Apesar de suas muitas realizações, as pessoas próximas a ela dizem que ela nunca recebeu o lugar na história que merecia.

"As pessoas ignoram a história", diz Bosely, que tem 47 anos. "Quando eu era adolescente, a história negra era predominante nas escolas e agora não é".

A congressista Lee concorda que falta educação em torno de seu legado ", especialmente porque ainda estamos lidando com muitas questões relacionadas à inclusão de afro-americanos na sociedade".

Lee fez lobby para que uma pintura de Shirley Chisholm fosse pendurada no Congresso e que um selo fosse lançado em sua homenagem.

E, em novembro do ano passado, Chisholm recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade.

"Há pessoas na história de nosso país que não parecem esquerdas ou direitas - elas apenas olham para a frente. Shirley Chisholm era uma dessas pessoas", disse o presidente Obama à audiência reunida na Casa Branca, enquanto apresentava seu prêmio postumamente.

"O exemplo de Shirley Chisholm transcende sua vida. E quando perguntada sobre como gostaria de ser lembrada, ela respondeu: 'Gostaria que eles dissessem que Shirley Chisholm tinha coragem.' E tenho orgulho de dizer: Shirley Chisholm tinha coragem. "

Texto Original: https://www.bbc.com/news/magazine-35057641