Reino de Kongo

07/06/2020

O Reino de Kongo (século 14-19-19 dC) estava localizado na costa oeste da África central na atual RD do Congo e Angola. Prosperando no comércio regional de cobre , marfim e escravos ao longo do rio Congo, a riqueza do reino foi impulsionada pela chegada de comerciantes portugueses no final do século XV, que expandiram ainda mais o comércio de escravos na região. Reis de Kongo foram convertidos ao cristianismomas as relações com os europeus se deterioraram à medida que cada lado tentava dominar o outro. As guerras civis e as derrotas para rivalizar com os reinos vizinhos finalmente viram o estado de Kongo entrar em colapso no início do século XVIII. Os portugueses reinstalaram a posição dos monarcas de Kongo, e o estado mancou em nome apenas até o século 19 dC, mas os dias do reino como a força mais forte da África centro-oeste eram agora apenas uma memória distante.

Formação e Território

Localizado na costa oeste da África central e ao sul do rio Congo (anteriormente conhecido como rio Zaire), o reino surgiu no final do século XIV após a aliança de vários principados locais que existiam desde a segunda metade do século primeiro milênio CE. Kongo, dominado por povos de língua bantu, tinha sua capital em Mbanza Kongo - conhecida pelos banguenses como Banza, que significa 'residência do rei' - localizada em um platô fértil e bem regado, logo abaixo do extremo oeste do Congo Rio. O reino expandiu seu território ainda mais por um processo gradual de conquista militar, provavelmente motivado acima de tudo pelo desejo de adquirir escravos. No auge do século XV e XVI, o reino controlava cerca de 240 km (150 milhas) da costa do rio Congo, no norte, a um pouco do rio Cuanza, no sul, e se espalhava por 400 km (250 milhas). ) para o interior da África central até o rio Kwango.

MERCADOS ROTATIVOS APARECIAM NAS CIDADES EM DIAS FIXOS DA SEMANA VENDENDO ESCRAVOS ADQUIRIDOS NAS REGIÕES MAIS ALTAS DO RIO CONGO.

Comércio e Governo

O reino de Kongo, com uma população de mais de 2 milhões de pessoas no auge, prosperou graças ao comércio de marfim, cobre, sal, couro bovino e escravos. Esse último comércio era especialmente lucrativo e bem regulamentado, com mercados rotativos aparecendo nas cidades em dias fixos da semana vendendo escravos adquiridos nas regiões mais altas do rio Congo. Além de adquirir mercadorias de outros lugares, o reino produzia suas próprias mercadorias através de grupos especializados de artesãos, como tecelões (que produziam os famosos tecidos de ráfia de Kongo), ceramistas e metalúrgicos.

O nível de comércio realizado entre os povos das florestas e prados da região centro-oeste da África é indicado pelo uso estabelecido de uma moeda de casca, as conchas espirais de nzimbu originárias de Luanda, uma ilha offshore localizada a cerca de 240 km. Inicialmente usadas como um meio de armazenar riqueza e como uma medida padrão do valor de outros bens, as conchas passaram a ser usadas como moedas para pagar por bens e mão-de-obra. Não tendo o comércio da região por si só, reinos africanos equatoriais rivais incluíam Loango e Tio, ambos localizados ao norte de Kongo, e a frouxa confederação de tribos de Ndongo ao sul (moderna Angola).

O reino de Kongo era altamente centralizado e governado por um único monarca ou nkani que nomeou governadores regionais em todo o seu território. Esses governadores, por sua vez, nomearam autoridades locais e coletaram tributo como marfim, milho, vinho de palma e peles de leopardo e leão de chefes locais, que foram repassados ​​ao rei em Mbanza Kongo. Homenagens eram pagas em cerimônias anuais luxuosas, que envolviam muitos banquetes e cerveja . Em troca de suas ofertas, chefes e oficiais receberam o favor do rei, proteção militar e algumas recompensas materiais, como iguarias e roupas de comida. Havia também um certo aspecto religioso em homenagem ao pagamento, pois era considerado uma maneira de manter o favor divino e também o da realeza.

UM DOS TÍTULOS DO REI ERA NZAMBI MPUNGU, QUE SIGNIFICA "ESPÍRITO SUPERIOR" OU "CRIADOR SUPREMO".

Os reis de Kongo foram distinguidos por seus símbolos de cargo, que incluíam touca, banqueta real, tambor e jóias de regalia feitas de cobre e marfim. Para impor seu domínio, o rei controlava um exército permanente composto de escravos; a força no final do século XVI EC era de 16.000 a 20.000 homens. O rei era considerado um elo direto com o mundo espiritual, um guardião na terra que protegeria o povo de calamidades como doenças e fome. Um dos títulos do rei era nzambi mpungu, que significa "espírito superior" ou "criador supremo", embora ele próprio não fosse considerado sagrado, apenas seu cargo. Para reforçar essa crença, os reis casaram-se com descendentes de um famoso guardião do santuário, os mani kabunga, que mantinham o santuário com esse nome desde muito antes da criação do Reino de Kongo.

Em um nível mais temporal, o rei foi aconselhado por um conselho de cerca de uma dúzia de anciãos, composto por membros de alto escalão da aristocracia (os mwisikongo ) que dominavam a sociedade Kongo. Os aristocratas pertenciam a vários grupos familiares de linhagem antiga e sua riqueza era derivada em grande parte do comércio, pois a presença da mosca tsé-tsé na região impedia a criação de gado em grande escala e a área era tão escassamente povoada que a propriedade da terra não tinha significado. . Os principais cargos no governo centralizado incluíam o oficial de impostos e sua equipe, o chefe de justiça, chefe de polícia e oficial encarregado do serviço de mensagens. O restante da sociedade era constituído pelos livres ou babuta (artesãos e fazendeiros) e os não-livres ou babika(escravos que eram cativos de guerra ou incapazes de pagar suas dívidas).

Contato Europeu e Cristianismo

Em 1482 ou 1483 dC, os portugueses chegaram da costa e, após um início positivo das relações internacionais para os kongolenses, houve um boom nos mercados de escravos de Kongo. Em troca, os Kongolenses receberam roupas de algodão, seda , porcelana vitrificada , espelhos de vidro, facas e contas de vidro. O consumo desses luxos era altamente controlado pelo rei, de modo que somente a elite que ele favorecia tinha acesso a eles.

Alguns reis de Kongo se converteram ao cristianismo, sendo o primeiro o rei Affonso I (r. 1506-1543 CE), após os esforços dos missionários cristãos que chegaram à região pela primeira vez em 1491 dC. A nova religiãocom suas cerimônias estranhas, mas brilhantes, e a associação implícita com os ricos comerciantes europeus aumentaram o prestígio do rei aos olhos de seu povo. O catolicismo foi estabelecido como a religião oficial da família real, a capital foi renomeada para São Salvador, as igrejas foram construídas e Affonso até convidou com sucesso o Papa a permitir a nomeação de um bispo de Kongo. Durante a segunda metade do século XVII dC, o cristianismo recebeu um novo impulso na região quando os missionários capuchinhos italianos se voltaram para Kongo. A religião teria um efeito duradouro na arte do reino, que incorporava elementos como a cruz e as convenções européias de proporção, misturando-as com a paixão indígena pela estilização e decoração geométrica para produzir estátuas distintas, cerâmica, máscaras e entalhes em todos os materiais, desde cobre a marfim, bem como tecidos.

Além da religião, os portugueses trouxeram conhecimento técnico (alvenaria, carpintaria e criação de animais) e culturas das Américas, como milho, mandioca e tabaco, como parte de um grande plano para ocidentalizar Kongo e torná-lo um parceiro comercial valioso e um base segura a partir da qual conquistar grandes áreas da África central. No entanto, no caso, e assim como em outras áreas do continente onde os portugueses estavam envolvidos, a ganância e a ingerência política e religiosa inepta dos europeus trouxeram apenas a sua e a queda do regime local.

As relações azedaram quando os portugueses, baseados na ilha de São Tomé, começaram a exterminar o rei Kongo e a lançar seus próprios ataques para capturar escravos do interior da África ou simplesmente sequestraram os próprios Kongolenses. Os escravos eram agora necessários em grande número para trabalhar as plantações de cana-de-açúcar em São Tomé e no Brasil. Os portugueses também procuraram controlar as minas de cobre do reino, impor seu próprio sistema de leis e converter o povo ao cristianismo, não apenas à elite. Os reis de Kongo, da mesma forma, viram o valor de eliminar os portugueses em seus negócios comerciais e sabiam que, construindo sua própria frota, poderiam enviar mercadorias para o mercado em espera na Europa.. Assim começou uma disputa entre os dois lados, que ficaram cada vez mais desconfiados das intenções um do outro. Os reis de Kongo começaram a perceber que o seqüestro não regulamentado de escravos e a expansão do cristianismo - mesmo que a marca local dessa religião incorporasse e coexistisse com as antigas crenças indígenas - estava minando sua autoridade tradicional como líder político, religioso e econômico de o Reino.

Declínio

O reino entrou em declínio a partir de meados do século XVI dC, quando os portugueses, adiados pela interferência dos regulamentos de Kongo no comércio, mudaram seus interesses para o sul, para a região de Ndongo. O último reino já havia derrotado um exército de Kongo em 1556 CE. Os reis de Kongo também tiveram problemas internos, com agitação popular borbulhando à medida que o povo se ressentia dos impostos cada vez maiores impostos por uma aristocracia ansiosa por comprar bens de luxo estrangeiros. Governadores regionais eram outro problema, pois ficava cada vez mais difícil para o rei manter sua lealdade, tentados a lidar diretamente com o crescente número de comerciantes europeus na região, tendo os holandeses chegado no início do século XVII dC.

Uma crise ainda maior veio de fora do reino quando, por volta de 1568 dC, um misterioso grupo de guerreiros conhecido como Jaga invadiu Kongo do sul (ou leste) e o povo descontente e sobrecarregado de Kongo subiu em seu apoio. Embora a família real de Kongo tenha conseguido escapar para uma ilha offshore e depois travar uma espécie de reação depois de obter apoio dos portugueses, as guerras civis entre pretendentes rivais ao trono continuaram a arruinar o reino. Em 1665 CE, o Kongo sofreu uma forte derrota nas mãos de seus vizinhos do sul na Batalhade Mbwila. Foi uma perda da qual os reis do Kongo nunca se recuperaram. Guerras civis travaram e até São Salvador foi saqueada e abandonada em 1678 CE. Em 1710 EC, o Reino de Kongo havia se desintegrado como um estado independente, mesmo que o título Rei de Kongo continuasse sendo usado. Toda a região ficou sob o domínio dos diferentes grupos de comerciantes que estabeleceram não estados, mas comunidades comerciais e redes de alianças. A região de Kongo acabou sendo absorvida pela colônia portuguesa de Angola no início do século XX.