Massai

06/06/2020

O povo Maasai (ou Masai) é uma tribo da África Oriental que hoje ocupa principalmente o território do sul do Quênia e do norte da Tanzânia, e que fala a língua com o mesmo nome. Os Maasai Nilo-Saarianos migraram para o sul para aquela região no século 16/17 EC, e prosperaram graças às suas habilidades na criação de animais , especialmente na criação de gado. Os guerreiros Maasai são particularmente famosos por sua altura, resistência e cabelos ruivos impressionantes, e seu sucesso na guerra os levou a dominar as pastagens do Vale do Rift. A reserva de caça Maasai Mara no sul do Quênia é nomeada em homenagem à tribo que ainda mora lá.

A migração da tribo Maasai

Os Maasai eram originalmente um povo nilo-saariano centrado na área do que é hoje o Sudão. Eles então migraram para o sul, junto com outras tribos como os Tutsi, em busca de melhores pastagens e terras agrícolas, uma missão que os levou à África Oriental Central por volta de 1750 CE. Eles passaram pelas terras altas do Quênia e pelo lago Turkana, finalmente se estabelecendo nas planícies de savana do que é hoje o sul do Quênia e o norte da Tanzânia. As origens nilóticas-kushitas dos maasai são evidentes em suas características físicas e os muitos exemplos de palavras emprestadas das línguas kushita ou nilótica oriental presentes na língua maasai ou maa.

Os Maasai foram influenciados em alguns aspectos de sua cultura pelos povos nilóticos estabelecidos nas montanhas do Quênia que haviam migrado para lá anteriormente. Consequentemente, práticas culturais como a circuncisão e um tabu de peixe também foram adotadas pelos Maasai. A chegada dos Maasai à região no final do século XVI e início do século XVII também viu o declínio no domínio das tribos locais.

OS MAASAI DESENVOLVERAM UMA TRADIÇÃO ORAL QUE REFORÇOU SUA OPINIÃO DE QUE ELES ERAM OS ÚNICOS PASTORES PUROS NA ÁFRICA ORIENTAL.

Os povos Maasai se adaptaram extremamente bem ao seu novo ambiente, como a História Geral da África da UNESCO, vol. II coloca: "Nestas pastagens finas, de fato, as seções centrais de Maasai conseguiram (...) levar a ética pastoral ao seu extremo extremo" (323). As chuvas irregulares das zonas interiores do Quênia e da Tanzânia fizeram com que os Maasai fossem obrigados a se concentrar na criação de gado, especialmente de gado, e a abandonar o cultivo de grãos em algumas áreas. Outros animais criados em uma escala muito menor incluíam cabras, ovelhas e aves. O gado fornecia leite, sangue para beber, esterco como combustível, material para armas, ferramentas e roupas e, ocasionalmente, carne.

Os Maasai continuaram a expandir seu domínio, que às vezes é chamado Maasailand e está localizado aproximadamente na área entre o Lago Victoria, no leste, e o Monte Kilimanjaro, no oeste, enviando gerações mais jovens de famílias para estabelecer novas pastagens com uma certa quantidade de gado da comunidade de origem. Esse processo continuou durante os séculos XVII e XVIII, quando a tribo procurou "terras vazias", onde havia uma população baixa. Como a África Oriental começou a se encher de tribos concorrentes e as populações aumentaram em densidade, os Maasai foram obrigados a lutar por seu direito de criar animais em uma área específica, principalmente no século XIX. 

A Tradição Oral Maasai

Os Maasai desenvolveram uma tradição oral que reforçou sua opinião de que eles eram os únicos pastores puros na África Oriental. As histórias essencialmente identificam os Maasai como superiores em todos os aspectos em relação a outras tribos, especialmente caçadores (Dorobo) e agricultores que tiveram que realizar tarefas indignas como cavar o solo. Uma dessas histórias conta as conseqüências do povo Dorobo ignorando uma mensagem de Deus para aguardar seu dom de gado. Eles não aparecem como instruídos e, consequentemente, perdem para os Maasai. A história é citada aqui da História Africana de P. Curtin :

Deus soltou uma corda de casca de árvore ... do céu e começou a soltar o gado, até que houvesse tantos que se misturassem aos do Dorobo. Então o Dorobo chegou e, quando ele não pôde mais reconhecer seu gado entre os Maasai, ficou zangado e atirou a corda da casca de árvore com uma flecha ... Deus fez o gado parar de descer e ele subiu para o céu, e nunca foi visto no chão novamente. Assim, todos os bovinos que os Maasai agora possuem foram primeiramente dados por Deus. (113)

Outras tradições orais perpetuam a crença de que os Maasai nasceram para ser pastores de gado, incluindo literalmente que o primeiro progenitor masculino da tribo recebeu um bastão para esse fim. Além disso, pensava-se que essa especialização não deveria ser comprometida pela realização de outras atividades que outros povos realizavam, como caça e agricultura. Talvez seja importante notar, no entanto, que o puro pastoralismo entre os Maasai provavelmente chegou apenas recentemente (cerca de 1800 EC) e uma minoria de grupos Maasai e alguns povos de língua Maasai subsistiram quase exclusivamente pela agricultura.

Sociedade e Propriedade

O status Maasai em sua sociedade era ditado e medido pela quantidade de gado que um macho possuía. O gado era um indicador de prosperidade e os animais eram geralmente oferecidos como parte do preço da noiva, mas os Maasai às vezes emprestavam seu gado a parentes em dificuldades também. Em certo sentido, o gado mantinha as comunidades unidas, fornecendo um vínculo de propriedade comum e mutuamente benéfico. Os animais foram criados por membros específicos de grupos de parentesco, mas o todo pertencia à unidade social mais ampla, independentemente de sua distribuição geográfica real. A ênfase no gado e o grande número necessário para sustentar uma família tiveram repercussões infelizes para os membros mais pobres da sociedade Maasai. Em épocas de seca em que o leite era escasso ou os animais morriam, aqueles com apenas um pequeno rebanho eram forçados a cultivar ou caçar por si mesmos,

OS GUERREIROS VIVIAM JUNTOS EM GRUPOS SEPARADOS DE MORADIAS, COMIAM NA PRESENÇA UM DO OUTRO, COMPARTILHAVAM PROPRIEDADES E SEMPRE VIAJAVAM JUNTOS.

Todos os indivíduos Maasai pertenciam a uma família, clã e grupo distrital. Os representantes desses grupos formaram conselhos de idosos do sexo masculino - a antiguidade em idade era um critério importante para a elite maasai - que se reunia regularmente para discutir e decidir assuntos importantes para os maasai como um todo e estabelecer os direitos e obrigações mútuos de cada um desses três níveis. da sociedade. Grupos de elite geralmente acabavam controlando as melhores áreas de pastagem e os locais de rega vitais. Os jovens foram permitidos na idade adulta através de cerimônias de iniciação que envolviam circuncisão (para ambos os sexos).

Grupos prósperos de Maasai conseguiram permitir que alguns indivíduos realizassem outras atividades como cestaria, trabalho têxtil, religião e arte. Outra tarefa poderia ser a construção de casas, tradicionalmente considerada como uma responsabilidade da mulher, juntamente com as tarefas domésticas e os cuidados com as crianças, enquanto os homens cuidavam dos animais. O comércio com outras tribos permitia a aquisição de necessidades como grãos, vegetais e outros alimentos produzidos por tribos agropecuárias (principalmente os Kikuyu), sal, ferro, armas, ferramentas e artigos de luxo, como cerâmica e itens decorativos bem feitos. corpo e casa. Curiosamente, o comércio era de responsabilidade das mulheres Maasai. Os Maasai pagaram por esses bens na forma de gado, leite, peles e couro. Outra área de troca era a perícia, com os pastores realizando pequenas cirurgias e extrações dentárias em troca do conhecimento dos medicamentos pelos agricultores.

Maasai Warriors

Os Maasai podem ter sido pastores especialistas, mas também eram famosos e temidos como guerreiros. De fato, a guerra era frequentemente necessária porque os Maasai exigiam grandes extensões de território para que seus animais pastassem, fato que muitas vezes os colocava em conflito com os povos vizinhos. Entre 1500 e 1800 EC, as sociedades da África Oriental ainda estavam se formando com um número muito grande de comunidades bastante separadas. Os Miji-Kenda, como os Maasai, tentaram expandir seu território e, assim, os dois entraram em choque. Outro grupo rival era o Padhola, particularmente na área de Tororo, e um terceiro eram os vários povos caçadores na África Oriental. A competição por terras e recursos só aumentou em tempos de extremos climáticos, como secas.

Os guerreiros Maasai ( moran ) eram controlados por líderes rituais ( laibons ). Os guerreiros viviam juntos em grupos separados de habitações, comiam na presença um do outro, compartilhavam propriedades e sempre viajavam juntos em pequenos grupos. Eles treinaram jogando suas lanças nos alvos, melhoraram a resistência e o corpo lutando e travando batalhas simuladas, e demonstraram coragem caçando leões. Além de suas vestes vermelhas distintas e capa curta, os guerreiros cresciam seus cabelos e os enrolavam em uma mistura de lama, gordura de vaca e ocre. Eles também usavam um cinto de contas com uma faca curta e, às vezes, um impressionante cocar de penas de avestruz.

Os guerreiros realizavam danças de guerra , que incluíam saltos distintos para cima e para baixo no local e outros movimentos físicos necessários na batalha , e então partiram armados com suas lanças muito longas para derrotar seus inimigos. Os Maasai foram altamente bem-sucedidos na guerra durante o século 18 EC, embora isso talvez não seja surpreendente, considerando que sua oposição era composta por sociedades muito menos militarizadas. A Cambridge History of Africa apresenta o seguinte registro conciso de seu sucesso:

[Os Maasai] estabeleceram um monopólio virtual das pastagens do Vale do Rift, desde o planalto de Uasin Gishu, no noroeste do Quênia, até as estepes de Maasai, no norte-centro da Tanzânia, a uma distância de aproximadamente 970 quilômetros ... a predominância dos Maasai recuou e fundamentalmente mudou o modo de vida do mais antigo grupo Paranilótico do Sul. (654) 

História posterior

Apesar de seu sucesso espetacular no século anterior, os Maasai estavam em declínio no século 19 dC, quando a antiga batalha entre pastores e agricultores começou a balançar em favor dos últimos. Isso ocorre porque os agricultores assentados estavam agora criando formas de governo mais sofisticadas e centralizadas, o que aumentava sua prosperidade. Os Maasai, com poucas raízes permanentes e vivendo em comunidades dispersas, sofreram com a falta de organização política e militar em comparação com outros grupos mais sedentários quando voltaram sua atenção para a guerra. A posição Maasai foi ainda mais enfraquecida pela caça de seus animais por esses povos e perdas por epidemias de doenças. Por volta de 1850 dC, havia tambémNandi .

Os Maasai sobreviveram à era colonial européia na África, sendo a porção oriental do continente dominada por britânicos, italianos e alemães. Sua independência ao longo deste período turbulento da história africana deveu-se, em grande parte, à habitação em áreas desérticas, quando foram expulsos das pastagens pela expansão da agricultura , promovida pelos europeus. A colônia britânica do Quênia conquistou sua independência em 1963 EC, e os Maasai resistiram firmemente a todas as iniciativas do governo para "modernizá-las" desde então.

O Maasai Mara

O Maasai Mara é uma grande reserva de caça no sul do Quênia, que recebeu o nome do povo Maasai em reconhecimento à sua ocupação de longa data do território que abrange. A reserva, localizada no Vale do Rift, na África Oriental, foi estabelecida em 1961 CE. É um dos parques de caça mais famosos da África e é comemorado por sua fauna diversificada, que inclui leões, elefantes e leopardos. A reserva também vê o grande movimento anual da vida selvagem de e para o Serengeti para o sul, conhecido como Grande Migração. A nomeação do parque não foi apenas um gesto vazio para os Maasai, pois ainda hoje eles estão autorizados a pastar seus animais em partes da reserva.