Império Wolof

07/06/2020

O Império Wolof (também conhecido como Jolof ou Djolof) era um estado na costa da África Ocidental , localizado entre os rios Senegal e Gâmbia, que prosperou de meados do século XIV a meados do século XVI. O império prosperou no comércio graças aos dois rios que fornecem acesso aos recursos do tráfego interior e costeiro africano, comércio que incluía ouro , couro, marfim e escravos, e que era frequentemente realizado com comerciantes europeus, principalmente os portugueses e depois o francês. Após o colapso do Império Wolof no século 16 EC, um estado menor persistiu, o Reino Wolof, até o século 19 EC. A língua wolof ainda é amplamente falada hoje no Senegal, Gâmbia e Mauritânia.

História antiga

O Wolof como povo habitava, desde o primeiro milênio aC, a área entre o rio Senegal, no norte, e o rio Gâmbia, no sul. Essa região da África Ocidental é freqüentemente chamada de Senegâmbia e abrange o que é hoje o Senegal, a Gâmbia e o sul da Mauritânia. Linguagem e cerâmica sugerem que os ancestrais do Wolof haviam originalmente migrado para cá da África central ou oriental. Eles pescavam, cultivavam arroz úmido e pastoreavam gado, ovelhas e cabras (e mais tarde porcos). Eles usavam ferro para ferramentas, cerâmica e jóias. As pessoas desta área da África Ocidental também criaram monumentos megalíticos e marcadores de sepultamento . Círculos foram formados com cerca de 8 metros de diâmetro usando pedras de até 4 metros de altura.

O IMPÉRIO WOLOF FOI UM DOS PRINCIPAIS PARTICIPANTES DO COMÉRCIO DE ESCRAVOS, EXPORTANDO ATÉ UM TERÇO DE TODOS OS ESCRAVOS AFRICANOS ANTES DE 1600 CE.

O Wolof acabou se tornando a tribo mais poderosa ao sul do rio Senegal. Este território já esteve sob o controle nominal do Império do Mali (1240-1465 dC) após uma bem-sucedida campanha de expansão por Tiramaghan, general de Sundiata Keita (r. 1230-1255 dC), o rei do Mali. A relação entre os dois estados não é clara, mas o Wolof parece ter pelo menos reconhecido os reis do Mali como a principal potência da África Ocidental. A independência de Wolof pode ser vista na sucessão de seu primeiro rei ou burba, a semi-lendária Ndiadiane N'diaye, tradicionalmente localizada no século XIII dC, mas com maior probabilidade de ter ocorrido na segunda metade do século XIV dC. De qualquer forma, guerras civis, ataques de tribos como o povo Mossi e a mudança de rotas comerciais lucrativas fizeram com que os reis do Mali lentamente perdessem o controle sobre as regiões externas de seu império. Por volta de 1468 dC, o rei sunita Ali (r. 1464-1492 dC) do Império Songhai (c. 1460 - c. 1591 dC) conquistou a anca do império do Mali.

Os Songhai estavam presentes apenas ao sul do rio Gâmbia, e isso permitiu que o Wolof, no norte, explorasse uma das poucas áreas vagas que o Império Songhai não controlava na África Ocidental (através de ocupação direta ou execução de tributo). No final do século XV, o Império Wolof consistia nos três reinos de Cayor (Kajoor), Walo (Waalo) e Baol (Bawol) e estados habitados por falantes de Serer, como Sine e Salum. Eventualmente, os reis de Wolof se expandiram para o território de Malinke, ao norte do rio Gâmbia, que incluía os estados de Nyumi, Badibu, Nyani e Wuli. Consequentemente, os reis de Wolof chegaram a governar todo o Senegâmbia, embora esse estado possa ser melhor descrito como uma confederação de reinos que pagam tributo, em vez de um império propriamente dito (como costuma ser chamado).

Comércio: África Ocidental e Portugal

O Império Wolof foi um dos principais participantes do comércio de escravos, exportando até um terço de todos os escravos africanos antes de 1600 CE. Esse comércio declinou no século XVII, quando a Senegâmbia se tornou uma passagem de escravos do interior da África central, e não uma fonte deles. Graças ao poderoso rio Senegal, que se estende por centenas de quilômetros ao interior da África, os Wolof estavam em posição de comercializar todo tipo de mercadorias além de escravos, e incluíam couros, tecidos de algodão, chiclete, marfim, nozes de cola, sal, cavalos, índigo e cera de abelha. A Wolof também tinha seus próprios fabricantes para transformar matérias-primas em bens ainda mais valiosos. Os ourives e os trabalhadores de filigrana da Wolof desfrutavam de uma reputação especialmente alta em toda a África Ocidental.

A principal mercadoria comercializada no território de Wolof não foi, porém, nenhuma das anteriores; era ouro. O metal precioso , tão amado pelos europeus que estavam começando a se interessar seriamente pela África ao sul do Saara, vem dos campos de ouro do interior de Bambuk e acabou chegando à costa. Os portugueses começaram a negociar na costa da África Ocidental em meados do século XV. O aventureiro Diogo Gomes estabeleceu relações comerciais com o Wolof em 1455 CE, e o comércio floresceu entre os dois poderes. Os presentes foram trocados entre o rei de Portugal, João II (r. 1481-1495 dC) e o Wolof, e os missionários cristãos foram recebidos.

O comércio com os portugueses se tornou tão lucrativo durante a década de 1480 dC, que o rei wolof Burba Birao mudou sua capital para mais perto da costa. No entanto, nem todos estavam felizes com o acolhimento dos missionários, e os príncipes tradicionalistas lideraram uma revolta que derrubou Burba Birao em 1489 CE. O irmão de Birao, príncipe Bemoi, foi forçado a fugir do país, mas recebeu uma esplêndida recepção em Lisboa, onde foi até batizado. Em 1490 dC, os portugueses eram ambiciosos em controlar diretamente o comércio de mercadorias, e particularmente o ouro, de sua origem no interior da África. Eles enviaram uma expedição militar contra o rei Wolof e apoiaram o príncipe Bemoi para assumir o trono. A expedição, apesar de envolver 20 navios de caravela, mostrou-se um fracasso por causa de uma doença e um sério desacordo entre o pretendente e seus apoiadores europeus,morte . Posteriormente, os portugueses permaneceram em seus postos comerciais fortificados ao longo da costa, enquanto o comércio continuava no século XVI.

A RELIGIÃO DA ELITE, PELO MENOS NOMINALMENTE, ERA O ISLÃ, DEVIDO À SUA DIFUSÃO POR COMERCIANTES, CLÉRIGOS E MISSIONÁRIOS BERBERES .

O estado de Wolof

O contato português pelo menos nos dá algumas informações sobre o estado de Wolof. Sabemos que o rei foi eleito por um conselho de anciãos dentre os candidatos que pertenciam a uma certa linhagem, provavelmente o atual fundador do estado de Wolof. Alguns membros deste conselho eram governantes dos estados individuais da confederação de Wolof. A sociedade wolof era hierárquica com várias classes distintas. A família real estava no topo, depois nobres não-reais (geralmente filhos de esposas secundárias e concubinas da realeza) e homens livres. A última categoria foi dividida em castas, dependendo da ocupação de um homem, como ferreiros, joalheiros, alfaiates, griots (contadores de histórias épicos) e músicos. No fundo da sociedade, escravos eram capturados durante guerras e ataques em territórios vizinhos, e que foram divididos em estratos com escravos qualificados no topo e trabalhadores agrícolas não qualificados no fundo. Havia também uma classe de escravos militares, osceddo , que a elite costumava fazer valer o tributo e policiar outros escravos. A religião da elite, pelo menos nominalmente, era o Islã devido à sua disseminação por comerciantes, clérigos e missionários berberes. Em contraste, a maioria da população comum permaneceu próxima de suas crenças animistas tradicionais.

Comércio: África Ocidental e França

No último quartel do século XVI, outra grande potência chegou à região: a França. Os comerciantes franceses trouxeram consigo itens altamente desejáveis, como têxteis do norte da França, bebidas espirituosas, artigos de metal, pimenta, óleo de palma e armas de fogo. Os portugueses logo perderam sua vantagem comercial, especialmente porque a exportação das armas de fogo muito procuradas para a África foi proibida pela coroa portuguesa. Consequentemente, os franceses ganharam o controle de cidades como Gorée, Portudal, Joal e Rufisiique, todas no território de Wolof. A presença do europeu era tal que as populações nas áreas urbanas ao longo da costa atlântica acabaram se misturando a africanos e franceses, como visto, por exemplo, no porto de Saint Louis. No final do século 16 dC, 

Rompimento

O comércio poderia estar em expansão, mas o próprio Império Wolof começou a se desintegrar em meados do século 16 EC, dividindo-se em vários estados sucessores que incluíam o que hoje é chamado de reino Wolof. Esse rompimento inicial provavelmente foi causado pelas cidades costeiras que ficaram tão ricas em comércio que procuraram romper com a monarquia central de Wolof. De fato, essas províncias foram as primeiras a reivindicar sua independência. Os Wolof também foram enfraquecidos pela ascensão dos Fulani militaristas, liderados pela primeira vez por Koli Tengella (c. 1512-1537 dC), que estabeleceu seu estado em Futa Toro, um território ao redor da seção intermediária do rio Senegal. O grupo de estados agora díspares na Senegâmbia, dividido entre os falantes de Wolof e Serer, era composto por Waalo, Cayor, Bawol, Siin, Saalum e o reino Wolof (infelizmente por isso,

Os Reinos Sucessores e o Islã

Apesar da revolta política, o rio Senegal permaneceu o que sempre fora: uma via vital para entrar e sair do interior da África. Os pequenos reinos viram seus governantes estabelecerem monopólios lucrativos no comércio de bens de alto valor como escravos e armas de fogo. De fato, a região estava sugando tanto comércio anteriormente controlado pelos estados do norte da África e seus intermediários, os berberes saarianos, que o marabu ou líder religioso deste último , Nasir al-Din (r. 1644-1674 dC), iniciou uma guerra santa em 1673 dC . Como História Geral da África da UNESCO, vol. V resume:

A proclamação da guerra ... foi motivada por considerações econômicas e religiosas, para reconquistar o comércio de grãos e escravos e converter os povos e purificar a prática do Islã ... De ser a religião de uma casta minoritária de mercadores e cortesãos nas cortes reais , estava se tornando um movimento de resistência popular contra o poder arbitrário das autocracias dominantes e contra os efeitos nocivos do comércio atlântico. (141)

Consequentemente, com o apoio do povo e dos que já se converteram ao Islã, a guerra resultou na varredura da elite dominante em muitos dos reinos sucessores do Império Wolof. Os novos regimes tornaram-se teocracias muçulmanas, mas não duraram muito. Com a morte de Nasir al-Din em 1674 EC, inúmeras derrotas e os franceses intervindo em apoio aos reinos, os berberes foram recuados e a guerra santa fracassou. Os reinos sucessores, longe de considerarem isso um lembrete oportuno de sua fraqueza como pequenos estados concorrentes, continuaram brigando e lutando entre si. Os movimentos populares se uniram à idéia de espalhar o Islã e os reinos, assolados por outros problemas, como uma série de fomes, desintegraram-se como entidades políticas no início do século XVIII.

O povo Wolof ainda estava envolvido ativamente no comércio costeiro em meados do século 18 EC, mas a região tornou-se cada vez mais dominada pelos franceses a partir do início do século 19 EC, enquanto eles e outras potências européias agora assumiam o controle direto através da conquista militar das partes de África que os interessou. A língua wolof, no entanto, superou em muito o império ou o reino e hoje é a língua oficial no Senegal (junto com o francês) e é amplamente falada em vários outros estados da África Ocidental.