Cultura Nok

07/06/2020

A cultura Nok , nomeada após o assentamento com o mesmo nome, floresceu no sul da África Ocidental (moderna Nigéria) durante a Idade do Ferro, do século V aC ao século II dC. Famosa pelas distintas esculturas em terracota de cabeças e figuras humanas, Nok foi a primeira cultura conhecida na África Ocidental a produzir essa arte e talvez a primeira cultura subsaariana a aperfeiçoar a tecnologia de fundição de ferro.

Cultura da Idade do Ferro

Localizada a leste do rio Níger e ao norte do rio Benue, no que é hoje o norte e o centro da Nigéria, a cultura Nok tem o nome da cidade onde os primeiros artefatos foram descobertos. Estas eram principalmente esculturas fragmentárias, enterradas sob cerca de 8 metros (26 pés) de areia e terra, que foram lançadas durante as operações locais de mineração de estanho na primeira metade do século XX dC. A cultura Nok prosperou graças à tecnologia de fundição de ferro, que permitiu a fabricação de ferramentas de ferro. A cultura Nok fornece o exemplo mais antigo da tecnologia de fundição de ferro na África Subsaariana, que pode ter vindo de Cartagoao norte ou, talvez mais provavelmente devido à formidável barreira do deserto do Saara, de Núbia no leste. Pode até ter sido uma invenção indígena, mas, infelizmente, há muito pouca evidência para apoiar qualquer uma das três teorias acima das outras duas. De onde vieram as idéias, permitiu à Nok pular direto da Idade da Pedra para a Idade do Ferro e pular o estágio da Idade do Bronze, típico dos desenvolvimentos em outros lugares.

AS ESCAVAÇÕES EM TARUGA REVELARAM O MAIS ANTIGO ASSENTAMENTO CONHECIDO DA CULTURA NOK, HABITADO ENTRE OS SÉCULOS IV E II AC.

Os restos de talvez 13 fornos de fundição de ferro foram descobertos apenas em Taruga (55 km a sudeste de Abuja). Ferramentas de ferro duráveis, como enxadas, machados de mão e cutelos, foram bem utilizadas para aumentar a eficiência agrícola. Os agricultores Nok eram capazes de cultivar cereais como sorgo e vegetais como abóboras (representadas em terracota). As escavações em Taruga revelaram o mais antigo assentamento conhecido da cultura Nok, habitado entre os séculos IV e II aC, de acordo com dados de radiocarbono do carvão encontrado nos fornos de ferro. Apesar da chegada da tecnologia do ferro, ainda eram utilizadas ferramentas de pedra, particularmente ferramentas maiores, fato que sugere que o metalsempre foi uma mercadoria rara. As habitações da Nok consistiam em cabanas de pau-a-pique, que não sobrevivem bem, mas muitas foram construídas sobre uma fundação composta por um anel de pedras, e essas sobrevivem in situ . A arqueologia continua no século XXI na região e está adiando o período de tempo da cultura Nok, talvez já em 900 aC.

A cultura Nok se espalhou pelo centro da Nigéria, talvez cobrindo uma área de 78.000 quilômetros quadrados (30.000 milhas quadradas) ou aproximadamente a área de Portugal. No entanto, existem diferenças regionais nos tipos de ferramentas e cerâmica feitas em vários locais da Nok. Achados de flechas e pontas de lança de ferro sugeririam também que a vida nem sempre era pacífica entre os Nok e suas tribos rivais. A razão do declínio da cultura Nok por volta de 200 CE não é conhecida, mas é evidenciada por uma queda acentuada na produção de cerâmica. Os culpados comuns podem ter sido a superexploração de recursos naturais, um período de mudanças climáticas adversas, guerras civis, a chegada de reinos rivais ou uma combinação dos quatro.

Escultura & Cerâmica Nok

A cultura Nok produziu esculturas de cabeças humanas e figuras de seres humanos e animais em terracota, a mais antiga dessas esculturas produzida na África Subsaariana. Cabeças de terracota em tamanho natural quase sempre faziam parte de uma figura mais completa, mas essa porção geralmente se perdia. De fato, a maioria das terracotas foi danificada após a descoberta e foi deslocada pela ação da água, de modo que seu contexto original é difícil de determinar.

Quando uma figura oca de terracota é queimada no forno, os gases e o vapor de água que se acumulam e se expandem dentro dela podem fazer com que a figura se quebre ou se quebre completamente. Uma solução é fazer orifícios de ventilação na figura e os ceramistas Nok fizeram isso, mas com um toque artístico. Os olhos, a boca, as narinas e os buracos dos ouvidos receberam aberturas com aparência natural e, portanto, o efeito estético geral da figura não foi comprometido. Em contraste com as esculturas maiores, as figuras menores são sólidas.

As figuras foram esculpidas para dar características e decoração linear, aparentemente quando o barro havia endurecido parcialmente, mas antes da queima. Muitas figuras completas estão sentadas ou em pé sobre uma base que representa um pote de cabeça para baixo. Uma postura comum é uma figura sentada com um braço apoiado em um joelho levantado (como na famosa escultura de 'The Thinker', de Auguste Rodin). Várias figuras carregam armas, mas a maioria parece representar participantes de rituais, pois às vezes usam roupas específicas e quase sempre uma grande quantidade de joias e pingentes de miçangas que provavelmente não foram usadas todos os dias. As figuras masculinas normalmente têm uma barba curta e bigodes curiosos, que crescem apenas nos cantos da boca. Há também várias figuras que não são humanas nem puramente animais, mas uma mistura imaginativa das duas. Por exemplo,

Os vasos de cerâmica Nok incluíam tigelas rasas com fundo plano, decoradas por dentro com linhas profundamente pontilhadas, embora a pontuação possa ter sido para permitir que a tigela funcionasse como ralador. A análise química da argila de toda a cerâmica Nok mostra que ela veio da mesma fonte (ainda desconhecida) e, portanto, sugere que a indústria pode ter sido centralizada e sob controle real.

Legado

A arte Nok e a cultura em geral podem muito bem ter influenciado culturas posteriores nas áreas florestais do rio Níger, principalmente Igbo-Ukwu (no auge no século IX dC) e Ife (11-15 século dC). Certamente, a descoberta das belas obras de arte produzidas pela cultura Nok forneceu um precedente útil que convenceu todos os que duvidavam que as obras dessas culturas posteriores fossem de fato as de negros africanos indígenas. À medida que a arqueologia faz acréscimos lentos e metódicos ao nosso conhecimento e estende os períodos de tempo das principais culturas da África Ocidental, talvez os vínculos tentativos no momento entre eles sejam mais firmemente estabelecidos.