BREFFU

17/05/2020

Breffu, uma mulher africana do que é agora a nação de Gana, que foi escravizada nas Índias Ocidentais dinamarquesas, é creditada por liderar uma das mais antigas revoltas de escravos registradas na história da América do Norte.

A Dinamarca iniciou seu envolvimento no tráfico de escravos na África em 1657. Quinze anos depois, em 1672, após derrotar os índios Taino locais, eles começaram a colonizar três ilhas das Índias Ocidentais, denominando-as St. Jan (agora St. John), St. Thomas e St. Croix, as Índias Ocidentais Dinamarquesas (agora Ilhas Virgens Americanas). Essas ilhas logo se tornaram o centro de três culturas comerciais: cana de açúcar, algodão e café. Plantações foram estabelecidas, usinas de açúcar foram construídas e pessoas escravizadas foram trazidas da África Ocidental para fornecer a mão-de-obra para essas empresas.

No início do século XVIII, a Companhia Dinamarquesa das Índias Ocidentais e da Guiné concentrou suas operações de comércio de escravos na cidade de Accra e nos arredores, onde hoje é Gana. O povo Akwamu da região de Akan havia derrotado o Acra e escravizado os membros tribais conquistados antes de vendê-los aos holandeses. Eventualmente, os Akwamu foram derrotados no povo Akyem após a morte de seu governante o rei Ansa Sasraku e em 1730, muitos Akwamu, agora escravizados, foram vendidos a comerciantes de escravos dinamarqueses e transportados para a ilha de St. John, nas Índias Ocidentais dinamarquesas.

No final de 1733, em retaliação ao tratamento severo e às duras condições de vida, as pessoas escravizadas em toda a ilha de St. John, incluindo muitos Akwamu recém-chegados, fugiram de suas plantações e se esconderam na floresta onde planejavam uma revolta. Eles foram organizados por membros da família real Akwamu que também haviam sido escravizados e residiam em diferentes plantações. Os líderes incluíam o príncipe June, o príncipe Kanta, o rei Bolombo, o príncipe Aquashie e a princesa Breffu, que foi escravizada na plantação de Pieter Kroyer em Coral Bay, St. John.

No início de 23 de novembro de 1733, começaram as insurreições de escravos na ilha de St. John. Um magistrado local, Johannes Sodtmann, foi morto em sua plantação em Coral Bay. Logo depois, as pessoas escravizadas foram admitidas em Fort Fredericksvaern para fazer a entrega regular de madeira e, uma vez lá dentro, mataram os guardas com facas anteriormente escondidas dentro da madeira entregue. Ao som do canhão sendo disparado contra o forte, o sinal pré-definido, Breffu invadiu a casa principal da plantação de Kroyer e matou Kroyer e sua esposa. Breffu e seus seguidores pegaram todas as armas e munições na plantação Kroyer e atacaram a plantação vizinha de Van Stell, onde mataram três membros dessa família.

Com Breffu como líder, o povo Akwamu assumiu o controle da maior parte da ilha de St. John, destruindo casas e queimando plantações. A insurreição durou até o início de abril de 1734, quando os militares franceses concordaram em ajudar os dinamarqueses a recuperar o controle da ilha. No final de abril, Breffu e 23 de seus seguidores cometeram suicídio em uma cerimônia ritual na Baía de Brown para evitar a captura. Em maio, soldados franceses haviam esmagado a rebelião e os proprietários holandeses das plantações voltaram às suas propriedades. Os últimos rebeldes de Akwamu foram mortos em agosto do mesmo ano, encerrando a rebelião de nove meses de escravos. Breffu é lembrada como a "Rainha de São João" e é comemorada anualmente com um desfile e uma encenação da insurreição.